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好的英语是“读”出来的而不是“做”出来的

学习任何语言都需要大量阅读。“熟读唐诗三百首,不会作诗也会吟”和“读书破万卷,下笔如有神”的古训,指的都是阅读,尤其是大量阅读对掌握中文的重要。大凡读得多的人,语言表达能力都比较强。

学习英语也需要大量阅读。英语学得好的人,一般说来,都读过相当数量的书;反之,也只有读得比较多的人,才能真正学好英语。这个道理虽然简单,但不少学习者却未必明白。时下,很多人都热衷于做题目,以为这是学习英语的正确途径。结果做的练习册一本又一本,试题集一套又一套,虽然做得头昏眼花,兴趣全无,英语水平却并没有实质性提高。

学习英语的确要做适当练习。但我认为,归根结底,好的英语是“读”出来的,不是做练习“做”出来的。“读”出来的英语是地道的,自然的,因为使用者依侍的是“语感”;“做”出来的英语往往流于生硬,因为使用者是依赖“语法规则”硬“做”的。

一谈到阅读,有人会不由自主地想到“苦读”。如果把这两个字理解成读书需要花功夫,倒也有理。但如果认为阅读一定是很苦的,很少有欢乐,那就大错特错了。然而,目前的很多英语学习者都视英语阅读为苦事,常常是不得已而为之。教师让学生读点英语材料,就像给孩童吃中药,需要捏着鼻子硬灌下去,效果自然也不会好。

阅读英语应当轻松愉快,也确实可以轻松愉快。要做到这一点,阅读材料的编写和选择是首要的。也就是说,要编写生动、有趣、富有吸引力而又能启发心智的材料(或书籍),让英语学习者选择来读。最近上海外语教育出版社出版的几套丛书,如“新课标百科丛书”、“中学生英语文库”和“万花筒系列读物”等,为我们轻松读英语创造了很好的条件。这几套书具有以下几个共同特点:一、可读性强,很好看,让人读起来感觉轻松愉快,津津有味。二、容易读,不大会产生阅读障碍。这几套书文字浅显,都是根据初学者的英语水平量体裁衣、度身定做的,读者可以根据自己的水平有所选择。三、有助于扩大知识面,提高文化素养。这些书涉及社会、文化、科技、生物、体育、医学、绘画等多个方面,横跨自古至今数千年,许多话题不仅有趣而且有用。轻松阅读这些书,既是一种享受,又能学好英语,还能充实文化知识,一举数得,何乐而不为?

至于阅读的方法,我主张一口气读下去,即便有个别单词挡道,只要不影响整体内容的理解,就不必停下来查词典,更没有必要见到好句子停下来就抄。因为那样会打断思路,影响阅读速度,甚至扼杀阅读兴趣。不要以为读完一本书没有记下某个词语或某个句子就是“一无所得”。阅读的主要目的在于语言吸收上的“潜移默化”,在于获得语感。阅读需要“量”,没有大量的语言“输入”,是难以学好英语的。而我们国内的英语学习者恰恰语言输入量太少,当然输出量就更少,结果往往事倍功半。

因此,我的建议是:练习要做,但要适量;重要的是阅读,大量的阅读。

(作者为华东师范大学博士生导师,全国中学外语新课程标准审定委员会委员,上海翻译家协会副会长)

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